vendredi 7 septembre 2012

La Russie s'invite : Réflexion sur la participation de femmes au combat dans les armées alliées de la Première Guerre mondiale à partir de Yashka, journal d’une femme combattante. (Mots-clés : Première guerre mondiale, Russie)


Dans l’introduction de Yashka, journal d’une femme combattante Stéphane Audoin-Rouzeau et Nicolas Werth nous disent que dans l’armée britannique des femmes engagées comme auxiliaires portèrent l’uniforme et un très petit nombre d’entre elles se retrouvèrent de façon inattendue à se servir de leur arme. Le cas le plus avéré fut celui de Flora Sandes infirmière volontaire dans l’armée serbe qui combattit les Autrichiens lors de la retraite de ces forces slaves à l’automne 1915. Elle fut la seule femme gradée de l’armée anglaise qu’elle quitta en 1922 comme sergent-major.


Yashka, journal d’une femme combattante est le fruit d’une série d’entretiens donnés par une engagée russe à un journaliste américain au printemps 1918 ; l’ouvrage sort aux USA début 1919 et connaît une traduction en français quatre ans plus tard sous le titre de Yashka, ma vie de soldat : souvenirs de la Guerre, de la Révolution et de la Terreur en Russie (1914-1918). La narratrice est Maria Botchkareva dont le nom de guerre est Yashka. Contrairement à ce que dit l’éditeur elle n’était pas illettrée car elle nous confie son goût pour les romans feuilletons et on voit mal l’armée russe attribuer le grade de capitaine à une analphabète ; par contre sa maîtrise de l’écrit de la langue russe était fort sommaire du fait d'une sa scolarisation se limitant à deux ou trois années. L’héroïne a vécu une enfance rurale dans des conditions économiques difficiles. Elle a eu deux maris qui l’ont maltraitée. Au moment de la déclaration de la guerre, elle séjourne en Sibérie où elle a choisi de suivre son mari exilé pour avoir uniquement caché un révolutionnaire. Si elle s’engage c’est en partie pour se donner personnellement une justification à son désir de quitter son second mari (ses convictions religieuses s’opposaient à l’abandonner), mais aussi parce que mue par une foi patriotique qui va bientôt lui faire désirer de montrer aux hommes, au moral vite assez bas, comment une femme sait relever les obstacles rencontrés. L’ouvrage, au-delà d’un parcours individuel, montre bien l’évolution de l’état d’esprit des troupes russes et en particulier le fait qu’elles se pensent trahies par une partie de leurs officiers supérieurs (et systématiquement par tous les supérieurs au nom d’origine germanique, qui étaient relativement nombreux) ainsi que par une partie des fonctionnaires et membres du gouvernement. 



Les actions habiles de propagande des Allemands sont bien évoquées et elles réussissent partiellement du fait des très mauvaises conditions de vie et des mépris respectifs entre les soldats et leurs officiers. Après avoir vaincu, grâce à sa force impressionnante, les difficultés et dangers rencontrées à l’instruction et sur le front, elle se voit confié après l’éclatement de la première révolution un bataillon de femmes (qui ne connaît qu’un seul engagement en juillet 1917 à Smorgon en Biélorussie) sur lequel elle fait régner non seulement une discipline très rigoureuse mais où elle interdit aussi tout comité de soldat et toute relation rapprochée avec un homme. En mars 1918, Yashka quitte la Russie pour une tournée de propagande en Amérique au profit des armées blanches, de retour à la fin de la même année elle est arrêtée par la Tcheka en décembre 1919 et meurt d’une balle dans la nuque à la mi-mai 1920 après la tenue de son procès pour activités contre-révolutionnaires. En France, des articles parus dans les journaux comme L’Illustration ou pour la jeunesse, ont été consacrés aux combattantes Russes  durant la période se situant entre les deux révolutions russes (où on prend conscience d’un risque de retrait de la Russie du conflit). Ainsi, en septembre 1917, dans le numéro 144 des Trois Couleurs, au public enfantin, une histoire en images évoque le bataillon de la mort de Yashka. Le discours tenu est que les femmes Russes ont pris les armes car « les hommes en pleine guerre faisaient de la politique et s’arrêtaient de combattre et heurter l’ennemi » et que les Allemands sont « ahuris de trouver là des femmes, ils crurent que c’était des démons ». Dès le début du conflit, les Russes ont été présentés comme ceux qui allaient faire payer aux Allemands leurs crimes sur le front occidental ; "êtres frustres" les Slaves orientaux sont mis sur le même plan que les populations de couleurs dans un rôle de bourreau pratiquant des exactions auxquelles le soldat français se refuse auprès des nouveaux sauvages que sont devenus les troupes germaniques. C’est pourquoi, les journalistes français ne voient pas la contradiction entre le fait d’interdire aux Françaises (appartenant pleinement au monde civilisé) l’engagement au combat et d’encenser les exploits d’amazones d’un pays moins évolué et connu à travers les Cosaques pour sa violence guerrière. Le nombre de femmes Russes ayant revêtu l’uniforme pour combattre les troupes germaniques est évalué à près d’un millier, les autorités civiles et militaires tzaristes ont accepté les engagements féminins car une certaine tradition existait dans ce domaine. Ainsi Tatiana Markina commande une unité cosaque féminine à l’époque de Catherine II et Nadejda Dourova combat les troupes napoléoniennes notamment à la bataille de Borodino (dite aussi de la Moskova). L’armée américaine s’intéressa fortement au contenu de l’ouvrage de Maria Botchkareva quand elle réfléchit à ouvrir le recrutement de ses soldats aux femmes.

Cet article d’Alain CHIRON est paru une première fois sur le site internet “ceux de 14 –Maurice Genevoix“.

Maria Botchkareva. Yashka, journal d’une femme combattante. Armand Colin, 2012. 19,50 euros. ISBN 978-2-200-27516-7.

Avec l'aimable autorisation de monsieur Alain Chiron

1 commentaire:

  1. Tr�s bon article. Voil� des choses que je ne savais pas. Comme quoi on en apprend tous les jours. Je vais vous suivre plus souvent. Dans la jungle des blogs, ce n'est vraiment pas facile d'en trouver un qui donne envie d'�tre suivi ! Bravo et au plaisir de vous lire !femme russe

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